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寄生虫控制蜗牛大脑变僵尸:触角中跳舞(图)

A-A+2014年9月28日09:03新浪科技评论

这只琥珀蜗牛似乎很迷惑,自己为什么会在大清早起床。这只琥珀蜗牛似乎很迷惑,自己为什么会在大清早起床。

  新浪科技讯 北京时间9月28日消息,据国外媒体报道,波兰弗罗茨瓦夫大学生物学家托玛斯-维索罗夫斯基通过研究证实,一种被称为“双盘吸虫”的寄生虫会侵入蜗牛的体内、控制蜗牛的大脑使其变成僵尸蜗牛,并引诱鸟类吃掉蜗牛后在鸟类腹中繁殖,虫卵随鸟粪排出后又被蜗牛吃掉,从而完成自己的生命周期。

  对于蜗牛来说,最痛苦的酷刑莫过于被盐水浇到肉身上。这是一种致命的酷刑,盐水会导致蜗牛肉身脱水,直至死亡。即使在美国佛罗里达巨型蜗牛泛滥成灾的地方,也请大家不要以这种残酷的方式对待它们,因为大自然对它们还有一种更为残忍的惩罚方式。

  一种被称为“双盘吸虫”的寄生虫是蜗牛们的克星。它们会侵入蜗牛的眼柄,并形成一种像不断跳动的毛毛虫的外观。这在生物学上被称为攻击拟态,即一种器官假扮成另一种器官以引诱猎物。接下来,双盘吸虫会控制蜗牛的大脑,并使蜗牛暴露于饥饿的鸟类视线之内,使僵尸蜗牛成为鸟类的美食。蜗牛被鸟类吃到腹中后,双盘吸虫又会在鸟类内脏中繁殖,虫卵随鸟粪排出,而鸟粪又成为其它蜗牛的美食,双盘吸虫从而完成了一个怪异、残忍的生命周期。

  这种怪异、残忍,甚至还有点恐怖的寄生方式确实存在。尽管早在一个多世纪前,人们就已科学地认识了双盘吸虫,但是直到2013年,波兰弗罗茨瓦夫大学生物学家托玛斯-维索罗夫斯基才证实这种寄生虫实际上能够控制蜗牛的大脑。

  托玛斯介绍说,在蜗牛体内寄生虫开始从虫卵变成“孢子被”,这种状态看起来就像是一束发白的组织,主要位于蜗牛的肝脏内。接下来,寄生虫又长成瘤状物。它们没有嘴,只需要吸收蜗牛辛苦摄取的营养物质。有了从蜗牛那里摄取的营养和能量,寄生虫开始通过蜗牛的身体向外伸出分支,进入蜗牛的眼柄(也称触角)中。在蜗牛眼柄中,寄生虫形成完整的孵化囊,其中盛满了幼虫,这些幼虫最终成熟并完成跳动动作。

  对于蜗牛来说,在其触角的项端有一个未发育完全的眼点,只用于分辨光明和黑暗。蜗牛分不清颜色,而眼柄也没有用于聚焦的肌肉。但是,蜗牛拥有用于收缩触角的肌肉。对于蜗牛的这一结构,寄生虫总会有应对办法。它们会使蜗牛触角不断膨胀以致于无法正常收缩,而且外观看起来更加具有诱惑力,让鸟类飞过时能够及时发现所谓的“美食”。然而,寄生虫又遇到了一个麻烦。蜗牛主要是夜间活动,而鸟类则主要白天活动。因此,双盘吸虫一旦进入蜗牛体内并进入眼柄,它们就可以操纵宿主的行为,逼迫宿主在白天完成各种危险行为。它们究竟是如何完成这一令人难以置信的任务的?这仍然是个谜,可能是采用了化学方式,就像其它可控制宿主大脑的寄生虫一样。

  因此,双盘吸虫肯定知道如何分辨白天和黑夜。托玛斯解释说,“最神奇的是,其跳动行为只发生于白天。”生物学家还发现,被感染的僵尸蜗牛活跃度比未感染的蜗牛要高出3倍以上。他甚至看到一只被感染的僵尸蜗牛在15分钟内走了3英尺(约合0.9米)。这一速度对于蜗牛来说可以算是赛跑了。在寄生虫在鸟类腹中生长并开始繁殖时,一个新的生命周期又开始了。(彬彬)

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