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科学家拟复活24种已灭绝动物 恐龙不在其中

A-A+2013年4月3日11:37北京日报评论

渡渡鸟,一直在没有任何天敌的情况下进化,但由于人类为了获取食物展开的疯狂捕杀,这种鸟类最终走向灭绝。
已灭绝的草原斑马——斑驴。

  日前,在美国华盛顿特区举行的由美国国家地理学会发起的会议上,科学家就复活24种已灭绝动物的可能性展开讨论。这24种已灭绝动物包括渡渡鸟、卡罗莱纳长尾鹦鹉和斑驴。由于DNA在很久前就已降解,恐龙并不在名单之列。

  最后一次发现卡罗莱纳长尾鹦鹉是在1904年的佛罗里达州。斑驴是一种草原斑马,一度生活在南非,最后一只野生斑驴在1870年被射杀,最后一只圈养斑驴在1883年死亡。科学家根据大量标准选择了这些已灭绝动物,同时考虑伦理因素。

  会上,科学家就复活这些已灭绝动物是否为一种值得的做法,是否具有重要的生态功能以及是否能够受到公众的喜欢进行了讨论。此外,他们还讨论了复活这些动物是否为一个实际的选择,是否能够找到拥有高质量DNA或者生殖细胞的组织样本以完成复活,是否能够将复活的动物引入野外以及这些动物的灭绝原因。

  据3月期《国家地理杂志》报道,复活已灭绝动物的第一步是提取DNA样本,而后将其重组成完整的基因组。随后,基因组注入自身DNA被移除的胚细胞,而后寻找合适的代孕妈妈。《华盛顿邮报》报道称,10年前一支由法国和西班牙科学家组成的研究小组成功复活了一种已灭绝的野山羊,但这只山羊仅存活了10分钟。科学家曾利用克隆技术尝试复活一种已灭绝的青蛙。当时,他们将已经“死亡”的细胞核植入来自另一种青蛙种群的卵子。不幸的是,最后培育出的胚胎仅存活了几天。

  科学家实施的“拉撒路计划”进行了具有突破性的研究,让复活猛犸象等已灭绝的动物成为科学界的一个热点。在5年时间里,“拉撒路”项目的研究人员进行了大量实验。在复活青蛙的研究中,他们采用的技术与《侏罗纪公园》中呈现的复活技术类似。具体地说,他们从这种已灭绝青蛙的远亲大条纹蛙身上提取卵子,而后移除卵子的细胞核并用已灭绝青蛙的基因替代。一些卵子自发分裂并发育成早期胚胎。虽然没有一个胚胎存活下来,但基因检测结果显示,其细胞中所含的遗传物质与已经灭绝的青蛙相同。

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