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科学家揭秘:苍蝇喜食动物腐败尸体

A-A+2013年1月9日10:03光明网-中国科学报评论

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苍蝇以动物尸体为食,它们的饮食习惯将帮助研究人员追踪哺乳动物。

  本报讯(记者唐凤)绿头苍蝇和食肉蝇喜欢盘踞在死去的动物尸体上,它们不仅尽享了腐肉的饕餮盛宴,同时也带走了死去动物的DNA。最近,来自德国的一组研究人员发现,以这种方式保留下来的DNA有足够的长度,能够进行测序。这就为那些深藏在热带雨林里的哺乳动物提供了快速、成本划算的多样性快照。

  当研究一种在科特迪瓦杀死大量黑猩猩的炭疽热时,研究人员无意间发现了这种厉害的“编目”技术。一开始他们对苍蝇进行取样,是为了找出这些昆虫是否充当了炭疽热细菌的庇护所,因为它们曾尽情大吃感染病毒的尸体。

  但是,研究人员很快注意到,“在样本中探测哺乳动物DNA可能是一个酷毙了的评估生物多样性的工具。”柏林罗伯特科赫研究所进化生物学家、该研究小组负责人Sébastien Calvignac-Spencer表示。

  据《自然》杂志报道,通过利用肉类设置的诱捕网和陷阱,该研究小组从科特迪瓦Taí国家公园和非洲马达加斯加岛等地收集了许多苍蝇,研究结果显示,捕获的苍蝇中有40%携带了哺乳动物DNA。之后,研究人员测序了发现的基因材料,鉴定出16种生活在科特迪瓦的哺乳动物,其中包括9种本土灵长类动物中的6种,以及詹氏小羚羊。詹氏小羚羊是一种濒危羚羊,目前已知仅存约3500只。

  而在马达加斯加岛,该研究小组鉴别出4种哺乳动物,包括两种狐猴,这些发现的哺乳动物种类占该岛所有哺乳动物种类的1/8。该研究成果发表在1月7日出版的《分子生态学》期刊上。

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